СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ

По соседству с лавкой Епифана находится мастерская, где делают восковые свечки. Оттуда доносится благоухание воска, и Кукше чудится, как будто он в родных Домовичах Погрузившись в мемуары, он не замечает, что на него глядит Димитрий. Наемник издавна уже нашел у Немого необычную черту — время от времени Немой работает, очевидно не сознавая этого СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ. По выражению его лица видно, что он кое-где за тридевять земель отсюда, а тут только его руки, выполняющие обычную работу. До сего времени руки не подводили раба, но вечно так длиться не может, когда-нибудь он непременно допустит оплошность. В особенности если этому посодействовать. Димитрий наливает СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ в макальню очень очень остывшего сала и замирает в ожидании.

Да, Кукша на данный момент не тут, он за околицей родной деревни у костра, сложенного из ольховых и березовых дров, он помогает бортникам, добытчикам лесного меда, посреди которых и его отец. Бортники сваливают в котел опорожненные соты, растапливают СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ их и выливают воск в особенные низкие посудины. Когда он остывает, его выколачивают из посудин, и получаются круги воска, за которые отлично платят заезжие негоцианты Нужно хлопотать, чтоб воск в котел попадал незапятнанный и не пригорал — пригоревший стоит в пару раз дешевле

Кукша не замечает, что за ним пристально смотрит Димитрий СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ, не замечает, что сало в макальне очень прохладное и пристает к свечкам комками. Он тихо обмакивает свечки в макальню и вешает их на подставку, батожок за батожком.

В Домовичах никто никогда не спрашивал негоциантов, куда поедет домовичский воск. Кому какое дело? А тут в мастерской восковых свеч Кукша СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ нередко лицезреет вточности такие же круги, как те, что отливают в Домовичах. Кто знает, может быть, они оттуда и привезены?

На подставке больше неровных свеч. Димитрий натужился, как кошка, выслеживающая мышь. Близок час его торжества! Окаянный раб заплатит ему за все!

Кукша меж тем начинает обрезать готовые свечки о жаркий лист меди СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ. Запах воска будит тоску о доме и порождает мысли о побеге. Но куда бежать? Ведь он даже не знает, в какой стороне его родина. Судя по царьградскому солнцу, можно догадываться, что она лежит на полночь от Царьграда. Вобщем, даже если б он и знал туда дорогу, все равно у СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ него ничего не вышло бы, ведь, как гласил Антиох, на всех дорогах много стражников. Нет, о побеге нечего и мыслить. Недаром его тут никто не стережет.

— Где были твои глаза, скотина? — вдруг слышит Кукша. Глас Димитрия исполнен негодования. Как, ведь на подставке много безобразных свеч, за которые владелец его СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ не похвалит!

От неожиданности Кукша содрогается, батожок, покрытый застывшим салом, выскальзывает у него из рук, свечки падают на жаркую медь и одномоментно оплавляются практически наполовину. Кукша проворно поднимает уроненный батожок, но поздно — полтора 10-ка свеч пропали.

Димитрий здесь как здесь. Он вырывает у Кукши из рук батожок, переводит яростный СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ взор с испорченных свеч на Кукшу. Его душит справедливый гнев, он размахивается и лупит Кукшу по лицу связкой жарких оплавленных свеч. Кукша не успевает защититься, удар обжигает ему щеку, левую щеку.

Если веровать Антиоху, Кукша должен сейчас подставить правую. Но на это он все-же не способен, он СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ готов сделать почти все из того, что велит распятый бог, только не это. Наверное, на данный момент он навечно лишится его помощи, и не видать ему родины как собственных ушей. Что поделаешь, означает, не судьба!

Кукша выхватывает из котла медный черпак на длинноватой древесной ручке. Димитрий испуганно смотрит за его СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ действиями. Кукше плевать, что перед ним, рабом, свободный, полноправный гражданин Византийской империи. Хоть бы это был владелец Епифан либо даже сам правитель, все равно бы он получил свое! Димитрий закрывает голову, и удар приходится на руки. Удар настолько силен, что Димитрий со стоном валится наземь.

Кукше СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ не понятно, что делают в Царьграде с рабами, поднимающими руку на свободного. Антиох ему про это ничего не говорил. Но если б Кукша посмотрел на данный момент на Антиоха, он увидел бы кошмар в очах старенького раба, увидел бы, что Антиоха лупит дрожь, что старик пробует что-то сказать СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ и не может. По всему этому Кукша мог бы заключить, что ему нечего ожидать пощады. Но он ничего не лицезреет. Ноздри у него раздуваются, как у загнанного жеребца. Пощады он, вобщем, и не ожидает. Помешкав мгновение, он швыряет черпак и кидается на улицу в контрастную гулкую массу,

Глава 5-ая

РЯБОЙ

Уже много дней СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ Кукша бродит по городку, не решаясь ни с кем заговорить и не отвечая, если к нему обращаются. Ночует он то в нише какого-либо строения, то в углу крытого портика вкупе с городскими лохмотниками либо кочевыми псами, которые наращивают собой несметные толпы царьградских нищих. Он предпочитает улицы, расположенные подальше от СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ храма святой Софии, там лавка Епифана, там он быстрее натолкнется на кого-нибудь, кто его знает. Да и вдалеке от святой Софии ему повсевременно мерещится, как будто кто-то поглядел на него очень пристально.

На узеньких царьградских улицах тесновато стоят 2-ух— и 3-этажные дома. Стремясь выгадать место СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ, их строят так, что этажи выступают один над другим и всюду над улицей нависают закрытые балконы с обязательными боковыми окнами. На подоконниках стоят вазы с цветами, из-за цветов целыми деньками на улицу глазеют любознательные. Кукшу стращают эти праздные взоры, ему все чудится, что из окон глядят непопросту СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ.

Безлюдные улицы и переулки кажутся Кукше более неопасными, но, чтоб раздобыть пищи, он обязан толкаться на самых гулких улицах и площадях. Он никогда не попрошайничал и не воровал, потому, невзирая на голод, ему не приходит на разум попросить либо украсть. Он подбирает выброшенные торговцами гнилостные плоды либо овощи, и СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ это его единственная еда.

Когда Кукша проходит мимо пекарен либо хлебных лавок, голову ему кружит жаркий хлебный дух. Из харчевен доносится невыносимый запах жареного мяса. Зеленные лавки завалены соблазнительными плодами. Прямо под открытым небом торговцы жарят рыбу — еду царьградских бедняков.

Кукша останавливается поглядеть, как жарят рыбу, все равно торопиться ему СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ некуда. На большой сковороде бурлит оливковое масло, в него, издавая ужасное шипение, шлепаются свежайшие голубоватые рыбины. Когда они подрумянятся с 1-го бока, торговец с халатной ловкостью переворачивает их на другой.

По улице, шатаясь и петляя, идет опьяненный. Когда он проходит мимо торговца рыбой, его вдруг неудержимо тянет на таганок. Торговец не СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ успевает оттолкнуть запивоху, сковорола опрокидывается, и несколько рыб падают на землю.

Торговец накидывается на запивоху с кулаками. Меж ними завязывается стычка. Около дерущихся сходу собирается масса любителей даровых развлечений. Зрители хохочут, дают советы, подбадривая то одну, то другую сторону — словом, получают от вида полное наслаждение.

Кукша глядит СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ на золотисто-коричневую рыбину, лежащую на земле. Сердечко в груди у него колотится так, что он слышит его удары. Ему и невдомек, что за ним следит здоровый детина с рябым лицом.

«Раз она извалялась в земле, ее уже никто не купит, означает, все равно она пропащая», — задумывается Кукша СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ, но никак не может отважиться взять рыбу. «Ну, бери, бери, — понукает он себя, — ведь стычка кончится, тогда и будет поздно».

Кукша воровато озирается по сторонам, Рябой делает вид, как будто поглощен стычкой. Убедившись, что на него никто не глядит, Кукша нагибается, хватает рыбу и пускается бежать. Скоро он сворачивает в узкий крытый СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ переулок, так черный, что даже деньком его освещают фонари, в каких пылают масляные плошки. Кукша забивается под древесную лестницу, идущую снаружи дома, и набрасывается на пищу. Вдруг он слышит, как рядом с ним кто-то произносит:

— Отлично ли поджарилась рыбка, дружок?

Перед Кукшей, загораживая ему дорогу к бегству, опускается СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ на корточки большой человек. В мерклом свете Кукша рассмотрел огромное рябое лицо, лохматую бороду и густые темные брови. Судя по одежке, этот человек — нищий, один из бессчетного огромного количества нищих, наводняющих Царьград.

— Дай-ка ее сюда!

Рябой протягивает руку к рыбе. Кукша невольно прячет рыбу за спину, Рябой со СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ вздохом опускает руку Кукша лицезреет на его лице ухмылку.

— Нехорошо поступаешь, — укоризненно гласит Рябой. — Украл у меня рыбину и не отдаешь,

— Я не воровал, — выдавливает из себя Кукша. Это 1-ые слова, которые он произнес с того времени, как удрал из мастерской.

— Где же ты ее взял?

— Отыскал СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ.

— Где отыскал?

— На земле.

— Как она там очутилась?

— Свалилась.

— А почему свалилась?

— Прохожий повалил таганок.

— Правильно. А для чего он его повалил?

— Он опьяненный.

— Вот это ты врешь, — склабится Рябой. — Он не пьяней тебя, он твой сообщник. Он только притворился опьяненным Я лицезрел, как вы с ним сговаривались, что СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ он опрокинет сковороду и затеет стычку, а ты тем временем украдешь рыбу.

Эта ересь поражает Кукшу, он не находится, что сделать возражение, и изумленно таращит глаза на Рябого.

— Отдавай рыбу либо я кликну стражников!

При упоминании о стражниках Кукша ежится. Он протягивает рыбу Рябому. Пусть берет, пусть подавится, лишь бы поскорее СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ уходил собственной дорогой.

— Вот так лучше! — замечает Рябой, беря рыбу.

Но он и не задумывается уходить. Он счищает землю с рыбы, а позже нерасторопно ест, выплевывая кости к Кукшиным ногам. При всем этом он посматривает на Кукшу. В конце концов он спрашивает:

— Ты кто?

Кукша молчит, смотря СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ в землю.

— Молчишь? — гласит Рябой. — То-то! А я знаю, кто ты.

У Кукши сжимается сердечко, он напрягается, как будто ждя удара.

— Да, знаю, — продолжает Рябой. Он смолкает, смотря в упор на Кукшу, и вдруг выпаливает: — Ты беглый раб!

«Погиб!» — задумывается Кукша. В голове молнией вспыхивает идея — оттолкнуть Рябого и СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ бежать. Так он и делает. Но он очень ослабел за время голодных скитаний по Царьграду. Рябой вцепляется в него мертвой цепкой. Кукша скоро осознает, что ему не вырваться из рук этого здорового лохмотника, он готов зарыдать от мучительного чувства бессилия. Его вдруг окутала такая слабость, что даже начало клонить в СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ сон.

Убедившись, что Кукша оставил пробы вырваться, Рябой выпускает его из рук и толкает на прежнее место. Как будто в полудреме, Кукша вяло задумывается, что Рябой на данный момент кликнет стражу и его, Кукшу, потащат в темницу. Там его забьют в колодки, как говорил Антиох, будут длительно истязать, а СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ позже казнят. Естественно, казнят. Ведь он не просто удрал — он стукнул свободного!

Неуж-то кое-где на свете есть деревня Домовичи, в какой повсевременно слышен шум порога, в какой есть матушка, чья одежка пахнет коровьим молоком, навозом и дымом, и нет стражников, колодок и темниц?

Но СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ Рябой не торопится звать стражу. Он доволен, что его гипотеза подтвердилась, с торжеством в голосе он докладывает Кукше:

— Я даже сообразил, откуда ты родом, по твоей белобрысой роже. А когда услышал, как ты говоришь, у меня и колебаний не осталось.

Рябой поднимает рыбий хвост, безвыходно извалявшийся в земле, и СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ, повертев, кидает его на колени Кукше.

— На, ешь! Радуйся, что я сейчас хороший!

Кукша обгладывает рыбий хвост и напрасно пробует сообразить, что нужно от него Рябому? Если он не собирается сдавать Кукшу охране, то почему не уходит? А Рябой колупает в зубах и, как будто подслушав Кукшины мысли, гласит:

— Нужно бы СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ тебя сдать охране. Да уж больно я сейчас хороший. Сам не знаю, что на меня отыскало.

У Кукши отлегло от сердца. Рябой меж тем продолжает:

— Предлагаю для тебя не плохое дело — быть моим рабом. Согласен?

Кукша молчит.

— Если станешь мне служить, я не донесу на тебя. Ан нет СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ — донесу. Так станешь?

Кукша поспешно кивает.

— Пойдем, — гласит Рябой, поднимаясь. — С этого момента я твой государь. Только не вздумай убежать. Убежишь — плохо твое дело. Я все равно тебя найду тогда и уж непременно сдам стражникам. А будешь меня слушаться, для тебя же лучше. Как тебя зовут?

— Немой, — отвечает Кукша.

Кукшин СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ ответ развеселил Рябого.

— Не плохое имя! — гласит он. — Нужно бы лучше, да некуда! С этого момента ты и по сути будешь немой. Означает, заруби для себя на носу: ты немой. Так оно надежнее. Ты очень прост, у тебя ничего не стоит выведать, кто ты и откуда. Гласить будешь СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ, только когда я разрешу, сообразил?

Кукша кивает.

— Вот так, — хвалебно гласит Рябой. — Если видишь, что к для тебя кто-то обращается, мычи. Знаешь, как мычат немые?

И Рябой указывает: глухо мычит и разводит руками.

— Повтори, — велит он Кукше.

Кукша повторяет, и Рябой остается доволен. Сейчас Кукша его раб.

Воистину СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ счастливый город Царьград! Тут даже нищий может в один красивый денек обзавестись рабом!

Глава шестая

АНДРЕЙ БЛАЖЕННЫЙ

По улицам трусцой бежит человек, временами подпрыгивая, как делают детки. Губки его шевелятся, он улыбается каким-то своим мыслям. Тяжело сказать, молод он либо стар. Волос и бороды он не стрижет и, как видно, нечасто умывается СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ. Из-за грязищи не разобрать, седоватый он либо светловолосый. Одежка его состоит из ветхой тряпки, болтающейся на чреслах. Необычная худоба его открыта взглядам прохожих. Это Андрей Блаженный.

Навстречу ему принципиально шествует обеспеченный городской житель в желтоватой шелковой хламиде. У него холеная иссиня-черная борода. Пальцы его сверкают дорогими перстнями СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ, в калите [21], подвешенной к поясу, дзинькают монеты. Городской житель высокомерно оглядывает прохожих, он не утомляется упиваться сознанием собственного приемущества. Заметив богача, Андрей останавливается, глаза его загораются весельем, точно он увидел что-то очень забавное.

— Дай мне чего-нибудть! — просит Андрей.

— У меня ничего нет, дурачок, — отвечает городской житель.

— Сходу СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ видать, — гласит Андрей, — что ты тот булыжный камень, который не пролезает в игольные уши.

— Что ты там бормочешь, сумасшедший? Да есть ли вообщем такие уши, в которые можно пролезть?

— Узки и прискорбны уши, — продолжает Андрей, — ведущие в королевство небесное, а ты больно толст и тучен. Другого ишака так СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ навьючат, что бедолаге не пройти по узенькой улочке.

— Хоть ты и убогий, — кисло улыбается городской житель, — а лаешь не ужаснее хорошего пса.

— Дай убогому златицу [22], — просит Андрей.

— Нет у меня златицы.

— Тогда дай медницу [23]или хлеба кусочек.

— Я для тебя произнес: ничего у меня нет! — огрызается городской СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ житель. — На всех не напасешься. Вы только и понимаете, раз обеспеченный, означает, давай. А знали бы вы, сколько мы, богатые, совершаем всяких хороших дел! Кто жертвует на храмы, на приюты?

Городской житель приосанивается и становится еще больше принципиальным, а взор Андрея грустнеет.

— Огромное количество пчел в улье, — гласит он СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ, — но одни входят, другие выходят, так же и муравьи. А море, от всей Поднебесной принимая и пожирая реки, не насыщается. Разинул пасть свою змей величавый, и никто не может наполнить чрево его снедью, а глотку золотом.

— Болтаешь ты невесть что, — гласит богач, — одно понятно, что наглости в для тебя СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ не по убожеству твоему!

— Привыкла земля, — продолжает Андрей, — все отдавать богатым, этим вкусным обжорам, кумиролюбцам и сребролюбцам. Но как море и змей не бывают сыты, точно так и богатые!

Последние слова Андрей гласит уже в спину уходящего богача, который сообразил, что ему нет никакой полезности от глупых речей юродивого. И Андрей пускается СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ далее, бормоча что-то о бездушных камнях и ужасном нелицемерном судии.

Оказавшись в гулкой сутолоке одной из самых многолюдных улиц, Андрей прикидывается опьяненным, натыкается на прохожих, выкрикивает абракадабры. Люди толкают его, лупят по шейке, плюют ему в лицо, колотят палками по голове, а он на все отвечает СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ дурным хохотом.

На другой улице на Андрея набрасывается масса мальчиков, они валят юродивого, привязывают к его ноге веревку и, впрягшись в нее, волочат Андрея по земле. Другие пинают его ногами и кричат:

— Обезумевший, обезумевший!

Кто-то раздобыл горшок сажи, и все с смехом мажут его лицо юродивого. Прохожие СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ останавливаются и с энтузиазмом смотрят за мальчишеской забавой. А мальчишки волочат Андрея далее. На хлебном торгу они кидают его и отправляются выискать для себя какого-либо нового утехи. Юродивый подымается с земли, и завсегдатаи хлебного торга лицезреют на его измазанном лице смиренную ухмылку. Кое-кто окликает его:

— Как поживаешь, Блаженный?

— Что СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ-то издавна тебя не видать!

— Совсем ты отощал, того гляди, ребра кожу прорвут!

Некие сострадательные люди дают ему оболы [24], другие — хлеба либо овощей, третьи — жареной рыбы либо сыру: на хлебном торгу продается всякая снедь. Андрей воспринимает подаяния и идет к наиблежайшей харчевне. Там он все до крошки раздает таким же СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ нищим, как он сам.

Двое отлично одетых юношей стоят недалеко, следя за Андреем. Какой-то из них, судя по одежке, служит в королевской гвардии. Он дергает товарища за рукав.

— Нам пора идти, милый Афанасий, — гласит гвардеец. — Не запамятовай, что мы торопимся.

— На данный момент, на данный момент СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ, дорогой Патрокл, — отмахивается Афанасий. Он так растроган незлобивостью и кротостью юродивого, что у него увлажнился взгляд. — Нет, ты только вникни, — восклицает он, — самый ничтожный из всех отверженных — и он же самый щедрый! Он дает все, что имеет!

Афанасий снимает с себя плащ и подходит к юродивому:

— На, хороший человек, прикрой свою СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ наготу.

Юродивый глядит на него чутким взором, надевает плащ и вприскочку пускается прочь, что-то выкрикивая и улыбаясь глупой ухмылкой.

Он прибегает на гулкую рыночную площадь, каким в Царьграде несть числа. Торговцы, покупатели и праздношатающийся народ встречают юродивого издевками и издевательскими приветствиями. Большой рябой лохмотник, лицезрев на юродивом плащ СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ, склабится и подходит к нему. Следом за лохмотником плетется белоголовый отрок.

— Да ты, никак, с обновой! — гласит лохмотник, не спуская глаз с плаща. — Ну-ка дай пощупать! Продукт что нужно, ничего не скажешь. Где взял? Украл небось?

Андрей не отвечает рябому лохмотнику. Его заинтриговал отрок. Юродивый делает шаг СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ к нему и орет:

— Грязь! Грязь! Владелец твой грязь! Беги грязищи, парень!

С этими словами он кладет на лицо отрока свои грязные руки, и тот брезгливо отшатывается.

— Ну ты руки-то не больно распускай! — гласит лохмотник. — Ишь ты, обижать бессловесного!

— Беги грязищи, бессловесная скотина! Пастух твой грязнее грязищи СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ! — орет юродивый отроку и трусцой отчаливает далее.

Поздно ночкой Андрей Блаженный укладывается спать в углу портика на нагих каменных плитах. На одну полу плаща он ложится, другой укрывается. Чуть задремав, он ощущает, что с него кто-то стягивает плащ. Андрей приподнимается, чтоб дать возможность вору вытянуть плащ из СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ-под собственного тела. Он лицезреет, как на улицу, освещенную луной, выбегает светлоголовый отрок с его плащом в руке и как к нему тотчас подходит большой человек и конфискует плащ. Оба уходят совместно. Андрей тяжко вздыхает и закрывает глаза.

— Плотоядные патриарший малыши, — бурчит он, — заблудшая молодая душа!..

Глава седьмая

КАБАК МУСТАФЫ

Оказывается, в царственном СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ городке пет равенства даже посреди нищих. Они заполняют форумы и улицы Царьграда, их столько, что навряд ли кто-либо отважится сосчитать их. Но посреди их есть тыща, а может быть, незначительно больше либо меньше таких, которые находятся под покровительством патриаршего двора. Горожане именуют их саркастически «патриарший дети».

Патриарших малышей просто СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ выяснить по бычьим зашейкам, сытым мордам и багряным от пьянства носам. Они значатся в особенных перечнях, по которым им каждый месяц раздают свинцовые жетоны — тессеры. По этим жетонам патриарший малыши получают средства, хлеб, мясо, бобы, а время от времени и одежку. Патриарший малыши пользуются безраздельным правом просить милостыню у СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ церкви святой Софии, около которой находится патриарший двор. Святая София — основная церковь Царьграда и всего христианского мира, потому попрошайничество тут еще выгоднее, чем где бы то ни было.

На паперти этого храма не составляет особого труда насобирать за денек 100 оболов, в го время как бедному поденщику изредка СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ удается заработать томным трудом более 10. Не чудо, что патриарший малыши очень без охоты принимают в свою среду новых людей и без пощады избивают всякого, кто осмеливается самовольно просить милостыню у святой Софии. Не брезгают они и воровством.

Рябой, новый владелец Кукши, — один из этих избранных. Пока в святой Софии идет СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ служба и к воротам храма тянется череда прихожан, Рябой лежит на паперти, изображая расслабленного, он жалобно гнусавит:

— Подайте Христа ради расслабленному!

И глас его соединяется с обилием других голосов. Тут слепые, горбатые, безногие, безрукие, покрытые гнойными язвами и струпьями, бесноватые и расслабленные, истинные и надуманные, тут все виды СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ людского убожества, какие только встречаются под голубым небом этой благословенной страны.

Если поток прихожан иссякает, гнусавый галдеж становится тише, начинаются сплетни, игра в кости, вспыхивают перебранки, время от времени появляется стычка.

Главное время сбора милостыни наступает по окончании службы. Прихожане, просветленные молитвой и ангельским пением церковного хора, густой СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ массой выходят из храма. На данный момент они в особенности щедры, даже самые жадные считают своим долгом расстаться с несколькими лептами [25]. Здесь нужно только не зевать.

Когда запирают врата величайшего божьего храма Вселенной, Рябой покидает паперть и отчаливает в кабак, чтобы подкрепиться вином и какой-либо пищей. В Царьграде СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ несчетное число кабаков и харчевен, но Рябой из всех предпочитает тот, что содержит сарацин Мустафа. Его и Мустафу связывают давнешние дружеские дела.

Дом, в каком помещается кабак Мустафы, от старости врос в землю, и можно сказать, что кабак находится в подвале — в него ведут несколько стертых ступеней.

Рябого обдает духотой и СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ винным запахом. Ему приятны и эта духота и винный запах, как, вобщем, и всем гостям заведения.

Обитатели ближайших улиц и переулков, большей частью поденщики и нищие, обожают бывать у Мустафы. Тяжело отыскать другого настолько гостеприимного и разлюбезного владельца. На смуглом лице его постоянно светится белозубая ухмылка, для каждого у СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ него припасено доброе слово. Он охотно поверяет в долг, если знает, что за должником не пропадет. У Мустафы пришедший ощущает себя не гостем, а гостем. Словом, владелец кабака — золото, а не человек. Кабы еще был он не магометанской веры, королевство небесное было бы ему обеспечено.

Но не все придерживаются СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ такового представления о Мустафе. Некие говорят, как будто он занимается скупкой краденого. Другие считают его иродом, отнимающим последний кусочек хлеба у голодных деток, бессовестным похитителем, разоряющим семьи бедняков, а другие в глаза именуют упырем. Это дамы, злосчастные супруги пропойц, оставляющих в кабаке собственный ничтожный заработок. Вобщем, кому какое СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ, дело до представления дамы!

Рябой не скучает у Мустафы. Насытившись, он попивает винцо, следит за тем, что происходит в кабаке, прислушивается к дискуссиям, запоминает лица. Одни гости уходят, другие приходят. Есть и такие, что просиживают в кабаке целый денек. Вспыхивает перебранка, она стремительно перерастает в стычку, грохочут падающие СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ лавки, звенит разбитая посуда. Рябой подымается и помогает Мустафе усмирять буйствующих. Когда Рябой в кабаке, стычка потухает стремительно — Рябого страшатся.

Стычка — это ересь. Рябого интересует другое. Из близкого угла долетает подозрительный разговор, и Рябой навостряет уши. Некий не в меру захмелевший гость доверительно докладывает собутыльникам:

— Слыхали, Пьяница-то до СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ чего додумался? Размалюет для себя морду, переоденется и с массой лентяев слоняется по городку! Напьются и избивают кого ни попадя! И это правитель! Слыханное ли дело!

Один из его товарищей, тот, что потрезвее, пробует переменить разговор:

— Молвят, во Фракии снова ничего не уродится. Все как есть сгорело!

Но опьяненный не унимается, он СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ перебивает собственного товарища:

— Нет, что бы там ни гласили про его отца, но Феофил вправду был правитель! Мертвец тоже переодевался и прогуливался по городку, но для чего? Он самолично блюл справедливость, смотрел, чтоб торговцы не вздували цен, не околпачивали бедняков! А этот что?

Ему кажется, что он гласит СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ тихо, но по сути он практически орет. Более трезвый из собутыльников пробует утихомирить не в меру разговорившегося товарища.

— Тише ты! — шипит он и опасливо оглядывается на Рябого.

Рябой делает вид, что поглощен вылавливанием мухи из чаши с вином и не слышит разговора. Ему известен болтливый гость, он местный, из завсегдатаев СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ, его не нужно отслеживать, узнавать, где он живет. Необходимо только уяснить лица собутыльников. Позже Рябой скажет об участниках предосудительного разговора Мустафе, на котором, как на всех кабатчиках, лежит обязанность осведомлять власти о настроениях посреди гостей.

Во 2-м часу ночи [26], как велит градской эпарх, управитель Царьграда, Мустафа закрывает заведение. Гости СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ без охоты покидают подвал, неких Рябому приходится подталкивать к выходу. В конце концов кабак пустеет, и Мустафа запирает дверь на засов. Он гасит излишние осветительные приборы, оставляя один огарок сальной свечки. Рябой ведает Мустафе о посетителе, произносившем небезопасные речи.

— Который? — спрашивает Мустафа. — Рубец на висок? Феофан зовут? Отлично СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ, дорогой! Он у меня уже есть заметка.

Мустафа издавна живет в Царьграде, но чисто гласить по-гречески так и не выучился.

— Кто слушал, запомнил? — продолжает он.

— Уж не без того! — отвечает Рябой и в свою очередь задает вопрос: — Как дела с тем, который болтал, что-де его СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ царственность законопатила в монастырь свою мама и сестер?

— А! — улыбается Мустафа. — Он уже площадь Пелагий [27], дорогой!

Но вот друзья перебегают к делам более насущным.

— Что даешь, дорогой? — спрашивает Мустафа.

— Сегодня бедно, — отвечает Рябой и достает из сумы плащ Андрея Блаженного.

Кабатчик длительно щупает плащ, подносит ближе к свету.

— Почем СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ хочешь, дорогой?

Рябой набирает в грудь побольше воздуху и гласит, махнув рукою:

— Хорошо уж, чего там! Давай два милиарисия [28], чтоб не торговаться, и делу конец!

Мустафа присвистывает и изумленно поднимает брови.

— Два милиарисий за этот старье? Крест на для тебя нет!

— Ну, а твоя стоимость какая? — осторожно спрашивает Рябой. Он не отрываясь СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ глядит на Мустафу.

— Ешь мой кровь, забирай 20 обол!

— Ишь ты какой хороший! Да за 20 оболов я лучше сам изношу!

— Сноси, дорогой! — улыбается Мустафа.

— Ну уж хорошо, — примирительно гласит Рябой, — давай полтора милиарисия, и по рукам!

— Совершенно с разума сошел! — восклицает Мустафа. — Получай милиарисий, отдавай плащ! Не СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ хочешь, получай плащ, отдавай милиарисий.

Рябой соглашается на милиарисий, Мустафа опять щупает плащ, протягивает Рябому серебряную монету и забавно гласит:

— Баба придет, орет: Мустафа — упырь! Снова придет орать, скажу: для чего Мустафа — упырь? Рябой — упырь, Мустафа не упырь!

В дверь стучат: тук, тук, тук-тук-тук, тук, тук, тук-тук-тук… Это СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ условный стук. Рябой идет к двери и отодвигает засов. Заходит Кукша. Рябой оттопыривает край Кукшиной сумы, запускает в нее руку, выкладывает на стол шелковый дамский покров и мягенькие, расшитые золотом сарацинские туфли. Еще он достает из Кукшиной сумы маленькую, туго набитую средствами мошницу, но ее он на СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ стол не кладет, а сходу прячет. Рябой доволен: его раб не напрасно провел денек.

Видно, что Кукша тут не впервой, он, не спрашиваясь, идет к затухающему очагу, над которым висит лоснящийся от сажи котел. В котле еще слышно ленивое бульканье. Кукша наваливает для себя полную глиняную миску густой бобовой похлебки и СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ, обжигаясь, скупо ест.

Рябой не морит Кукшу голодом — не поэтому, что у него доброе сердечко либо он отлично усвоил евангельские назидания о любви к ближнему. Просто его слуге, чтоб исправно служить, нужны сила и проворство, а от голода, как понятно, человек слабнет и становится вялым.

До сего времени СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ Рябой сам занимался воровством, прирабатывая к подаяниям. Сейчас у него совершенно другая жизнь. Для чего ему красть? За это могут избить либо, еще ужаснее, кинуть в темницу. Сейчас для него крадет беглый скифский раб. Дело незапятнанное. Немой, нужно мыслить, не скоро попадется — больше всего на свете он опасается угодить в СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ лапы к стражникам. А когда он все-же попадется, это ничем не угрожает Рябому. Какое отношение имеет почетный царьградский нищий к беглому скифскому рабу? Да не достаточно ли их здесь в Царьграде прячется от собственных владельцев и от правосудия!

Раб оказался ловок и сметлив. Пришлось, естественно, дать ему несколько СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ уроков. Время от времени Рябой поощряет его намеками: если-де Немой будет стараться приносить побольше добычи, то Рябой с течением времени позаботится о подходящих переменах в его судьбе.

Да, красть Рябому сейчас незачем. Он мог бы и не валяться больше на паперти, но на это он не пойдет СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ — шуточка ли, каждый денек терять сотку оболов! У Рябого есть давнишняя мечта: накопить довольно средств, приобрести около городка усадьбу с домом и виноградником, жениться и зажить почетаемым человеком. В особенности его завлекает идея завести у себя в саду павлинов. Он считает, что всякий реальный богач должен держать павлинов СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ. Время от времени Рябой, подвыпив, делится своими мечтами с другом кабатчиком, но тот только похихикивает над ним.

Кукша наелся и должен уходить — больше ему тут делать нечего. Он канителит, его разморило от жаркой еды, и глаза у него слипаются, он с наслаждением прикорнул бы где-нибудь в уголке, но СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ ему не позволяют.

— Где ночует? — спрашивает Мустафа, когда за Кукшей затворяется дверь.

— Это его дело, — отвечает Рябой.

— В собственный конурка не пускаешь? — улыбается Мустафа.

— Еще чего? — гласит Рябой. — Я завел для себя раба, чтоб он на меня работал, а не для того, чтоб хлопотать о его ночлеге.

— Ай-ай-ай! — качает СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ головой Мустафа. — Мудрейший башка Рябой. Другой таковой мудрейший не видал!

— Сейчас мой раб отлично потрудился, — принципиально гласит Рябой, — тащи самого наилучшего вина, плачу наличными!

На столе возникают вино и закуска.

— Жаль, вам, сарацинам, закон не позволяет пить, — гласит Рябой, — а то бы выпили совместно. Ничего, я все равно выпью СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ за твое здоровье. Слыхал, погиб Фома Безносый, старик из нашей братии? Тыщу золотых отыскали у него после погибели! Все стражникам досталось! Эх, мне бы эту тыщу — стал бы я на паперти валяться, как! Я бы купил усадьбу, женился…

— Никогда не приобретешь за деньги, — смеется Мустафа, — всегда скажешь: не СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ достаточно накопил, нужно подкопить еще! Как Фома Безносый!

Рябой поскрипывает зубами. Мустафа не верует ему, ну и хорошо, но Рябой ему еще обоснует. И это будет скоро, поэтому сейчас у Рябого есть работник. А Мустафа с усмешкой гласит:

— Где хранишь средства? Храни у Мустафы, накрепко будет!

Глава СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ восьмая

В ЦАРЬГРАДСКОЙ БАНЕ

Посещение бани — одно из любимейших развлечений царьградских обитателей. Потому в городке величавое огромное количество публичных бань и, судя по их красе, на их постройку средств не жалеют. В домах самых богатых царьградцев есть собственные бани, но невзирая на это, они с наслаждением прогуливаются в публичные, хотя там сразу с СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ ними могут умываться последние бедняки.

Кукша издавна грезит побывать в бане. Он купается время от времени в Пропонтиде либо Золотом Роге, моется в Ликосе, ручье, текущем по городку, но в бане он не умывался с того времени, как покинул Домовичи. Рябой время от времени посещает баню, но раба СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ с собой не берет, считает это баловством и пустой растратой средств. Ведь за Немого нужно заплатить целых 5 оболов!

В один прекрасный момент Кукша, до того как дать еще одну добычу Рябому, утаивает из нее 5 оболов и кладет их за щеку. Пока они с Рябым подкрепляются, он смотрит за тем, чтоб не СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ проглотить монету с пищей. Днем он отчаливает в баню.

Когда он подымается по широкой мраморной лестнице и переступает порог, сердечко у него колотится так, как будто он идет на страшную кражу. Около двери, сидя за небольшим бронзовым столиком, спит огромный тучный привратник-эфиоп. Он взимает плату с гостей, которые СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ вымылись и покидают баню. Когда Кукша проходит мимо него, эфиоп открывает заплывшие салом глазки и опять закрывает их. Тут помещение для служителей, тут можно приобрести мыло, губку, взять простыню, нанять банщика.

Миновав это помещение, Кукша попадает в четырехугольный зал с потолком-куполом, в каком огромное количество маленьких СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ окошек со стеклянными колпачками. Других окон нет, и купол кажется небесным сводом, усеянным большими южными звездами.

Повдоль стенок тянется каменная лавка, чтоб раздеваться. В центре стоят два изваяния из белоснежного мрамора — одно изображает Эскулапа, греческого бога докторского искусства, другое — Гигию, его дочь, богиню здоровья. Гигия, прекрасная мощная женщина, держит СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ в руках чашу и кормит из нее змею. Вокруг богов размещены три мраморных бассейна, в каких можно плавать.

Отсюда две двери ведут в круглое помещение, тоже очень пространное, хотя и гораздо меньше первого. Тут в самой середине лупит ввысь струя воды, низвергающаяся в круглый мраморный бассейн. По стенкам полукруглые СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ ниши, в их над глубокими каменными лоханями бронзовые краны в виде дельфиньих морд для жаркой и прохладной воды.

Последующее помещение восьмиугольное, его стенки состоят из огромного количества арок, часть которых ведет в отдельные комнаты. Тут намного теплее, чем в прошлых помещениях, даже, можно сказать, горячо, а среди зала изготовлен СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ большой круглый помост из мраморных плит. На нем желающим делают массаж, другими словами разминают и растирают. Греки, либо ромеи, как они себя именуют, присваивают массажу огромное значение.

Отсюда коридор ведет в самый далекий зал. Он меньше иных, и в нем стоят три маленькие купели с жаркой водой. Кроме той двери СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ, в которую вошел Кукша, в зале еще есть одна низенькая дверь. Кукша толкает ее и попадает в глухой дворик, собственного рода колодец, образованный каменными стенками без окон и дверей. Во дворике валяются метлы, старенькые медные тазы, рассохшиеся бочки и еще некий хлам. В углу стоит длинноватая ветхая СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ лестница, рядом с нею к стенке прислонены два пожарных багра. Здесь, на взор Кукши, нет ничего увлекательного, и он ворачивается в баню.

Все полы в бане выложены мраморными плитками, но они не холодят ступню. Ясно, что они нагреты, только неясно как. Кукша не знает, что под баней есть духовая подземная печь СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ, которая повсевременно топится, а жаркий дым по бессчетным трубам проходит под мраморными плитами пола и снутри стенок. Он и нагревает пол, стенки, воздух и воду.

Кукша перебегает из помещения в помещение, мылится благовонным мылом, трет тело мягенькой греческой губкой — благо везде валяются обмылки и брошенная губка. Он распаривается СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ в жарких купелях, плавает в бассейнах, окружающих, беломраморные изваяния. Бассейнов не напрасно три — в одном вода теплая, в другом — средняя, а в 3-ем — ледяная, точно в источнике.

Кукша входит в восьмиугольное, самое жаркое помещение и следит, как ловкие сильные мужчины, обливаясь позже, разминают и растирают гостей. Один из массажистов приглашает Кукшу СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ лечь на помост, но Кукша негативно качает головой.

Тут, в восьмиугольном помещении, очень горячо, но все таки этой жаре далековато до жары домовичской бани, когда необходимы рукавицы, чтоб хлестать себя веником, не обжигая паром руки. Кукша вспоминает запах подгоревшего хлеба, который стоит в бане, когда на раскаленную каменку СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ поддают квасу, и все местные благовония блекнут перед ним.

Зато тут, в Царьграде, и жаркую, и прохладную воду выплевывает начищенная рожа морского чудища. А в Домовичах нужно натаскать воды в кадку, позже калить камешки и кидать в воду, покуда не закипит.

— Поплоше байны у нас в Новгороде против царьградских, — вдруг СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ раздается рядом чей-то глас, как будто откликаясь на Кукшины мысли.

— Поплоше, что и гласить, — соглашается другой глас.

Кукша глядит на говорящих, как на выходцев из загробного мира. Перед ним два здоровых юных мужчины, оба плечистые, оба светловолосые, сероглазые, похожие как братья. А речь их до СТОЛКНОВЕНИЕ С ДИМИТРИЕМ того родная, что и голоса кажутся знакомыми, хотя он никогда до этого не видывал этих мужчин.

— Добра баенка, — гласит 1-ый, — баенка хоть куда! Но нашему брату, новгородцу, худо без каменки да без веничка!


stolipinskaya-reforma-doklad.html
stolknovenie-licom-k-licu.html
stolknovenie-s-dimitriem.html